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因新冠病毒疫情 塑料袋正在美国卷土重来

摘要:

据外媒报道,食品超市是美国眼下少数几个在新冠病毒期间仍能继续营业的地方之一,而在这个特殊时期,一次性塑料袋正在卷土重来–因为一些人担心重复使用的袋子可能会传播这种病毒。在大流行之前,为了减少浪费,越来越多的政府禁止使用一次性塑料袋。

因新冠病毒疫情 塑料袋正在美国卷土重来

资料图

但随着这种新冠病毒在全球范围内传播,人们开始对跟他人及其物品如购物袋密切接触产生戒心。当地时间3月31日,新罕布什尔州成为美国首个在大流行期间暂时禁止使用环保袋的州。

“不管出于什么原因,人们似乎对购物袋产生了兴趣,”新英格兰大学骨科医学院的微生物学和传染病教授Meghan May指出。May在接受The Verge采访时表示:“我通常会一直使用(环保袋),因为我住在海边小镇,干净的海洋非常重要。”但现在,她以及其他许多人都在对这件事情三思而行。

就像现在其他东西一样,重复使用的袋子应该小心处理以此减少传染给他人的风险。与此同时,截止到目前还没有证据表明使用重复使用的购物袋会成为传播新冠病毒的罪魁祸首。

眼下,人们真的不知道这种新冠病毒能在环保袋上存活多久。就一项研究的结果显示,在实验室条件下,这种病毒可以在塑料上存活长达3天。May指出,由于这项研究没有研究这种病毒对织物的影响,所以大家不能把它的发现直接应用到布袋上。

May建议,尽管数据不足,但购物者仍应采取使用购物袋的预防措施,“在这方面,人们宁可犯错误也要谨慎,因为我们知道(这种病毒)可以在许多不同类型的表面上存活。我们可能应该假设它可以通过这种方式传播,直到有人证明它不能。”

防止细菌传播的一个方法是在每次使用之前和之后清洗可重复使用的袋子。根据北卡罗莱纳州立大学的建议,塑料袋和尼龙袋可以用肥皂和水清洗,然后用稀释的漂白剂或消毒剂喷洒或擦拭。该学校还补充道,在储存或使用布袋之前一定要清洁布袋的内外并让它们风干。布袋可以像洗衣服一样清洗然后在最温暖的环境下晾干。

May指出,但这种病毒可能很快从一个人身上转移到他们曾经密切接触过的物品上比如袋子。如果感染者把袋子交给其他人,就会有传播病毒的风险。根据May的说法,面临最大风险的人是食品商店的工作人员,在他们当值的过程中需要跟许多顾客打交道。这就是为什么一些商店和各州又开始使用一次性塑料袋的原因:它们根本就没有被那么多人使用过。

但环保人士指出,保护公众健康不一定要跟遏制塑料垃圾填埋场和海洋垃圾收集泛滥的努力相冲突。Greenpeace USA的高级研究专家Ivy Schlegel指出:“如果商店尤其是工作人员想要尽可能的保证自己的安全并且因为他们不知道人们是否清洗他们的袋子而限制袋子的进店,我认为这是可以理解的。”

2011年一项经常被引用的研究发现,在很少清洗的可重复使用的袋子里发现了细菌,而这项研究实际上是由化石燃料和化学工业组织–美国化学委员会(American Chemistry Council)资助的。3月18日,美国塑料工业协会致信美国卫生与公众服务部,要求该部公开反对禁止使用一次性塑料产品,称其构成公共安全风险。

“有些人会称其为灾难资本主义,”Schlegel说道,“利用一切都处于混乱之中、人们有理由关心起公共卫生进而让时光倒流、回到塑料成为常规的世界而非现在的可重复使用(袋子)成为常规的这一时刻正在很多地方成为常态。”

塑料污染问题不会很快消失。漂浮在海洋中的塑料购物袋需要20年才能分解。根据美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的估算,一个塑料瓶可以存在长达450年。实际上,只有不到10%的塑料得到回收利用。PBS和NPR本周公布的一项联合调查显示,该行业一直都知道,回收不能解决塑料对环境造成的危害,但不管怎样它还是继续将其作为一种可行的解决方案来推广。

在新冠肺炎大流行期间,有一些方法是可以限制塑料垃圾使用的。May建议,如果可能的话直接把从食品超市购买的东西直接搬到车上。纸袋是另一种选择,但它们仍然是一次性的,但至少它们是可堆肥的。

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