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照片来了!中国科学家在南海发现的“鲸落”原来是这样的!

4月2日下午,中科院“探索一号”船搭载“深海勇士”号载人潜水器,在22天里,连续执行了22个深潜潜次,完成了航次科考任务,顺利抵达三亚。

照片来了!中国科学家在南海发现的“鲸落”原来是这样的!3月10日上午,“探索一号”船搭载“深海勇士”号载人潜水器在三亚崖州湾科技城南山港码头启航。南海网记者 沙晓峰 摄

2日下午3点,“探索一号”搭载着60名科考队员顺利返航。本航次自3月10日开始,完成了南方海洋实验室支持的“西太平洋典型海山生态系统的关键过程及驱动机制”项目。航次的重要成果之一是在南海首次发现一个约3米长的鲸落,鲸落是指鲸鱼死亡后落入深海形成的生态系统,与热液、冷泉一同被称为是深海生命的“绿洲”。这是我国科学家第一次发现该类型的生态系统。

照片来了!中国科学家在南海发现的“鲸落”原来是这样的!

▲在深海海山1600米的山腰处发现的鲸落。中山大学 谢伟 供图(来源:三亚日报)

TS16航次共同首席科学家 中山大学副教授 谢伟:目前国际上发现的现代自然鲸落不足50个,这些鲸落根据其降解状态及群落结构,可分为三个时期,移动清道夫阶段、机会主义者阶段、化能自养阶段。南海这个鲸落,尾部仍然可以观察到有鼬鳚鱼在撕扯肌肉,表明它尚处在第一个阶段,可能是一只死亡不久的鲸,具有长期观测的价值。

此次发现,对于我们认识海洋生态系统如何维持深海生命的机制和我国深海生物多样性资源的保护和利用意义重大。

TS16航次共同首席科学家 中山大学副教授 谢伟:深海生物通常是处于食物贫瘠的状况,一头鲸死亡后,会快速沉入海底,将营养物质带到深海,成为深海生命的绿洲,孕育着丰富多样的生命。

原标题:深海生命的“绿洲”!我国科学家首次在南海发现“鲸落”

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