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MIT开发的肺癌尿液检查可以消除不必要的活检

摘要:

据外媒New Atlas报道,提早发现是提高癌症患者生存率的关键,而且科学家仍在努力研究更早发现癌症的新方法。可以发现疾病生物标志物的尿液检测是一种令人兴奋的可能性,麻省理工学院的研究人员已经证明了一个特别有希望的例子,可以为诊断早期肺癌做出巨大努力。

MIT开发的肺癌尿液检查可以消除不必要的活检

该技术是由麻省理工学院的科赫综合癌症研究所的科学家开发的,他们先前已经开发出可以检测卵巢癌和结肠癌早期迹象的传感器。该团队现在将注意力转移到肺癌上,通常使用CT扫描诊断肺癌,该CT扫描可显示出肺部肿瘤,但也会返回许多假阳性结果,将良性肿瘤误认为是恶性肿瘤。

该传感器已经投入使用多年,而Sangeeta Bhatia领导的一个研究团队开发了与酶(称为蛋白酶)连接的纳米颗粒。这些酶是癌细胞存活和扩散的关键,可通过切片穿过细胞外基质(围绕细胞的分子网络,如胶原蛋白和其他结构蛋白),使其脱离原始位置。

通过将这些纳米颗粒包被蛋白酶天然靶向的某些肽中,它们可以被注射并被引向肿瘤部位。在这里,它们聚集在一起,蛋白酶将肽切开,这一过程释放出尿液样品中可检测到的生物标志物,并且可以揭示出肺部小肿瘤的存在。

这些纳米颗粒在经过设计可发展为肺部肿瘤的小鼠模型中接受了测试。研究小组将纳米颗粒直接注射到动物的呼吸道中,然后在肿瘤开始生长后的五周,7.5周和10.5周进行诊断测试,以寻找相关的生物标志物。

该测试揭示了在小鼠中最早出现肿瘤的时间是五周。在另一种情况下,它可以在7.5周内准确地检测出平均小至2.8立方毫米的肿瘤。据该团队称,此准确性与在相同时间点进行的CT扫描相当或更好。该团队认为该技术是对现有诊断方法的补充,而不是完全替代它们。那些接受CT扫描检查的人通常可以将肺部炎症误认为是早期癌症,并获得阳性结果,然后通常需要进行活检以进一步调查。

Bhatia说:“ CT扫描是可以看到很多东西的好工具。问题在于,它发现的95%不是癌症,现在您必须对太多测试阳性的患者进行活检。”

因此,可以在CT筛查结果阳性后使用纳米颗粒尿液检查,为活检提供了一种非侵入性的替代方法,可以用来筛查癌症。研究小组说,这些纳米颗粒既可以吸入也可以注射,他们目前正在研究干粉来达到这种效果。

“如果您关注癌症诊断和治疗领域,人们就会重新认识到早期癌症检测和预防的重要性,” Bhatia说。“我们确实需要新技术,这些新技术将使我们能够在我们能够拦截和早期干预时看到癌症。”

该研究发表在《科学转化医学》杂志上。

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