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美国政府抗疫操作惹质疑:搜集用户位置,法律尚不到位

美国政府抗疫操作惹质疑:搜集用户位置,法律尚不到位

智东西3月30日消息,据报道,在疫情期间,为了阻断COVID-19病毒的传播,美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention,CDC)获取了人们智能手机中的位置信息,并将这些信息发送给联邦政府、地方政府和州政府。

根据外媒《华尔街日报》报道,用户的信息由广告商提供。相关部门会对这些信息做匿名化处理,仅保留用户的行踪。

目前,针对政府为“抗疫”而获取用户定位信息这一行为,美国坊间评价不一、各有侧重。

一、赞成:信息精确到商店、公园,提前阻止人群聚集

相关报道称,政府获得的信息十分具体,可以精确到商店、公园等地的名称。因此,当局能精准判断病毒在某地传播的风险,并在病毒蔓延之前采取行动。

举例来说,如果通过分析位置数据,政府发现正有一群人向着布鲁克林的展望公园聚集,他们就可以提前在公园里张贴警告,减少人流量。

除了人群的聚集情况,公民的定位信息还能反映病毒对其他方面的影响。比如,通过分析零售商店的客流量,可以估算疫情对当地经济的影响。此外,政府还可以根据位置信息判断特定地区居民遵守外出禁令的情况。

除了政府部门获取用户定位信息以外,也有一些公司提供相关的数据分析服务。

据《华尔街日报》,疫情期间,一家位于旧金山的数据公司LotaData专门创建了一个可公开访问的网站,提供基于位置信息的分析服务。目前,该公司已收到意大利政府委托,分析意大利公民的位置数据,帮助当局找出下一个可能的疫情爆发地点。据称该公司还计划在西班牙、加利福尼亚、纽约等地开通网站。

一家名为Unacast的公司则利用用户位置信息来测量社会距离。地方政府可通过他们的测算结果判断居民对外出禁令的遵守情况。

二、反对:能抗疫也能造成隐私风险,要警惕“温和洗涤”

掌握地理位置数据的确有助于政府及时阻断病毒传播,但另一方面,这也是对公民隐私的一种侵犯。

有些人担心虽然定位信息是匿名的,但如果有心人把它和其他公开信息加以联系,就有可能获知用户的真实身份。

隐私维权人士、研究者沃尔菲·克里斯特尔(Wolfie Christl)则将政府的做法称为“温和洗涤(covidwashing)”。他认为“定位数据行业正在用COVID-19病毒的传播作为借口,公然侵犯公民的隐私。”

他补充说:“鉴于当前情况紧急,在某些情况下,综合分析消费者的信息可能是适当的,即使这些数据是由公司以秘密手段或非法手段获取的。但是位置信息的完全匿名化几乎是不可能的,在这种情况下需要的是强有力的法律保障。”

然而,针对疫情期间可能发生的用户数据滥用行为,美国政府尚未出台任何措施。另外,即使用户数据现在是安全的,在未来也不一定如此。

结语:特殊情况下利用定位信息无可厚非,但法律法规也要到位

政府和广告商对公民隐私信息的掌握一直受到诟病,收集和销售用户信息变成了一门生意也是事实。

据报道在2017年,靠用户信息获利的公司创造了高达210亿美元的财政收入。在COVID-19疫情之前,也有一些美国公司允许政府和研究人员查看他们收集的数据。

而在现阶段,用户的位置信息可以帮助延缓疫情蔓延,因此人们并未大面积表示出异议。但是等到疫情结束,隐私问题会重新变得尖锐。

因为定位信息的特殊性,仅仅抹去名字并不能完全保证用户的隐私不为人知。为了避免隐患,美国当局应当尽快出台相关法律法规,对疫情期间使用公民定位信息的行为加以限制。

本文来自智东西,本文观点不代表「互联网热点」立场,转载请联系原作者。

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