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美国再出台抗疫政策:2亿美元建设远程医疗,申请无需竞标

美国再出台抗疫政策:2亿美元建设远程医疗,申请无需竞标

智东西3月31日消息,上周五,美国总统特朗普签署了《冠状病毒援助、救济和经济安全法案(Coronavirus Aid,Relief,and Economic Security Act)》,计划拨款2万亿美元用于疫情期间各项建设。在这笔资金中,有2亿美元被拨给联邦通信委员会(Federal Communications Commission,FCC),用于搭建针对COVID-19病毒的远程医疗服务。

本周一,FCC主席阿基特·派(Ajit Pai)发表提案,计划用该笔资金为远程医疗服务提供商支付宽带和设备费用。

据悉,FCC的5名官员在提案当天就传阅了阿基特的提议。阿基特表示希望尽快对这一提案进行投票,“我呼吁我的同事立即投票通过我今天散发的命令草案,这样我们就可以立即采取措施,在这场全国性的危机中。为医疗人员提供远程医疗服务和设备支持。”他说到。

但主席办公室并未说明针对这提案进行投票的具体时间。截至目前,投票尚未进行。

一、申请门槛低,资金滚动分配、使用方向无限制

根据阿基特的提案,公共和私营保健机构都可以申请这笔资金。符合条件的申请者涵盖了专科教学医院、为移民服务的社区卫生中心、当地卫生部门、社区精神健康中心、非营利医院、诊所及有资质的护理机构。符合条件的申请者也不必竞标。

另外,由于这笔资金来自国会,其使用方式并不会受到过多限制。据FCC介绍,申请成功者可用这笔资金来支付多项服务和设备的费用。比如各种连接设备,以及可在病人家中使用的脉搏血氧仪和血糖仪等。

FCC还表示,新型冠状病毒远程医疗项目的2亿美元资金将以滚动方式分配,直到资金耗尽或者疫情结束。

据悉,如果这条提案获得通过,FCC将为申请者开放快速申请通道。搭建好的远程医疗服务平台也不仅为COVID-19病毒感染者提供服务,还会为有感染风险的其他疾病患者提供帮助。

阿基特认为这个新冠病毒远程医疗项目将是“应对国家紧急情况的重要工具”,在一份声明中,他说道:“在新型冠状病毒大流行期间,我们自我隔离、扩大社会距离,远程医疗将在全国范围内变得越来越重要。”

二、远程医疗将成基础建设,未来三年连续拨款

除了为应对新冠病毒而进行的远程医疗项目,FCC主席阿基特还在提案中提出了长期联网护理试点项目的最终规则。该项目旨在研究如何使远程医疗成为FCC普遍服务基金(Universal Service Fund,USF)的永久组成部分。

长期联网护理项目计划在未来三年,每年从USF基金中拨款1亿美元,为符合条件的卫生保健提供者支付远程医疗服务费用。

不同于新型冠状病毒远程医疗项目的是,长期联网护理试点项目的主要服务人群是低收入群体及退伍军人。此外,USF对资金的使用范围有所规定,申请者也需要经过竞标来获得资格。

三、受疫情影响,医疗、教育系统正面临压力

据了解,由于纽约等地区发生了病例激增的情况,许多美国医疗机构已经不堪重负。目前,美国正多方协调,致力于为医疗系统泄压。

在FCC为建设远程医疗服务平台之际,特朗普宣布延长联邦指导方案效期至4月底。该方案最初于3月16日发布,原计划要求年龄较大、有潜在健康问题、正在生病的人在其后15天呆在家里。

一方面寄希望于联邦指导方案规定的社会隔离措施可以减缓病毒传播,减少患病人数。另一方面,国会划出2亿美元紧急搭建的远程医疗服务平台也可以减少医院的人流量。两种措施形成合力,或能缓解美国医疗资源的紧张局面。

然而,疫情不止对医疗系统造成了打击。

FCC官员称,由于学校关闭,数百万学龄儿童只能待在家中,但目前国会尚未为远程教育提供资金。针对这一问题,FCC计划拟定相关提案,尽快递交国会。

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