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NASA为詹姆斯韦伯太空望远镜开启1年倒计时

摘要:

一年后的今天,美国宇航局(NASA)将把詹姆斯韦伯太空望远镜送往太空,并在绕日轨道上展开工作。相比之下,前任哈勃望远镜绕着地球运转,通过可见光和紫外波长来观测宇宙。地日距离在 1.5 亿公里左右,地月距离 38.44 万公里,而哈勃望远镜处在距离地球 570 公里处的轨道。

NASA为詹姆斯韦伯太空望远镜开启1年倒计时

视频截图(来自:NASA)

据悉,詹姆斯韦伯太空望远镜将被发射到距离地球 150 万公里外的 L2 拉格朗日点。这意味着它不会像哈勃望远镜那样绕地球运转,而是随地球一起绕着太阳公转。

通过这样的方式,其有助于进一步扩大人类能够捕获的系外恒星的视野与红外数据。当然,该望远镜并不是首个抵达 L2 拉格朗日点的人造设备。

组装延时摄影(via)

其实在 2009 ~ 2003 年间,赫歇尔太空天文台就一直在 L2 轨道上工作。遗憾的是,由于冷却液耗尽,这架史上最大的红外望远镜不得不于 2003 年 4 月份停止运转。

至于即将发射升空的詹姆斯韦伯太空望远镜(波长 0.6~28.5 μm / 镜面 6.5 米),其能力较哈勃(0.8~2.5 μm / 2.4 米)与赫歇尔(60~500 μm / 3.5 米)都有极大的提升。

NASA为詹姆斯韦伯太空望远镜开启1年倒计时

主镜尺寸对比

NASA 表示:太空望远镜的波长取决于不同的科学研究目的,比如赫歇尔旨在寻找极端的、最活跃的恒星形成星系,这些星系会向外辐射大部分红外能量。

詹姆斯韦伯太空望远镜则旨在寻找早期宇宙中最先形成的那个星系,因此需要在近红外方位内具有极高的灵敏度。

Primary Mirror Size Comparison Between Webb and Hubble(via)

光从太阳走到地球需要大约 8 分钟,而位于公转轨道的詹姆斯韦伯太空望远镜有望在 L2 拉格朗日点上看到更久远的“婴儿星系”中的首批恒星。

截止发稿时,NASA 为该项目定下的发射时间为 2021 年 3 月 30 日。如果 COVID-19 疫情能够得到有效控制,相信詹姆斯韦伯太阳望远镜也能在明年如约升空。

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