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疫情让苹果头痛:新iPhone到底该备多少货?你买吗

疫情让苹果头痛:新iPhone到底该备多少货?你买吗

新型冠状病毒蔓延对全家收入造成了负面影响,导致迈克尔斯今年削减开支的计划之一是:不再买新款iPhone。

对于42岁的芝加哥居民迈克尔斯来说,这是一个新的开始。此前他通常每两年给家里买四部新iPhone。“现在再花这么多钱不值得,”迈克尔斯说。

苹果公司即将推出一款新的低价iPhone手机。除此之外,苹果最新款的旗舰智能手机通常在秋季发布,公司很快还必须开始为旗舰款智能手机订购零部件,这时消费者的需求问题对苹果来说显得格外重要。

由于使用了5G无线技术,将于今年秋季发布的新款iPhone预计会吸引大量消费者的兴趣。而手机在苹果营收中占了相当大的一部分。

苹果发言人拒绝置评。

对于从饮料制造商到航空公司的诸多企业来说,新型冠状病毒蔓延情况下的消费者需求迅速成为最大未知数。欧洲和美国的封锁已经引发了一场前所未有的经济萎缩,导致许多企业对未来失去了规划。

克服过经济挑战的苹果公司如今也受到了新型冠状病毒疫情爆发的打击。目前疫情在欧洲和美国的加剧蔓延迫使苹果关闭了办公园区并暂停了几乎所有活动。

iPhone销量在2015年达到顶峰,苹果公司一直致力于说服消费者更换旧设备,但在经济危机中,这是一项艰巨得多的任务。

推出一款价格较低的iPhone可能更适合这个注重成本的时代,但较低价格和新兴市场和现有客户等产品目标受众也将使其对苹果利润贡献不大。分析人士表示,这款新机型与2016年推出的起售价399美元的iPhone SE大致相当,预计将于本月发布,但可能会有所推迟。

苹果的新款旗舰机型通常在9月份发布,目前距离这款5G手机的发布还有几个月的时间。不过苹果公司的前员工说,公司运营团队通常会在3月和4月下订单,在夏季的几个月里为新款iPhone组装摄像机模块和其他组件。

他们说,相关订单决定了苹果会生产多少部新设备。但在疫情蔓延的阴影下,消费者需求从未像现在这样不明朗。三年前,苹果公司将其旗舰机型的价格提高到1000美元,最大涨幅达到了50%。这样一来,虽然设备出货量有所下降,但公司整体收入却得以提升。

不确定的市场也让苹果供应商感到不安,他们现在担心iPhone今年的出货量将下降,而不是像许多分析师预期的那样有所上升。2018年,苹果误判了市场需求,削减了产量,导致一些供应商库存过剩,产能未得到充分利用,从而蒙受损失。

苹果的下一季度财报将于4月底发布。

新型冠状病毒疫情爆发已经对智能手机行业造成了打击。市场研究公司Strategy Analytics的数据显示,上月全球智能手机发货量较去年同期减少38%,这也是行业历史上最大的单月跌幅。

苹果约三分之二的销售额都来自欧洲和美国,但在这些国家和地区应对公共卫生危机之际,苹果面临的风险越来越大。美国周四公布的数据显示,上周申请失业救济的人数达到创纪录的328万人,是此前一个周期记录的五倍。与此同时,数百万企业宣布休假和裁员。

据金融科技公司FactSet的数据,过去一个月苹果股价下跌了约15%,与微软和Facebook等科技公司的股价跌幅相当,但低于标准普尔500指数28%的跌幅。

苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)在电子邮件中鼓励员工不要担心公司面临的挑战。他表示,拥有大约2000亿美元现金和现金等价物的苹果公司已经为这一刻做好了准备,并将继续在未来进行投资。

该公司已经在软件更新和新产品方面取得了进展,包括发布了升级版的MacBook Air和iPad Pro。苹果还通过在20个国家上线应用商店来推动应用程序的销售。

面对快速变化的消费者行为,苹果在拥抱5G无线技术时订购正确数量组件的压力尤其之大。5G智能手机需要更昂贵的调制解调器和更大的内存,分析人士表示,这将使每部手机的材料成本增加100美元。

萨斯克汉纳国际集团(Susquehanna International Group)分析师迈赫迪·胡赛尼(Mehdi Hosseini)表示,若调制解调器备件或支持5G 网络iPhone手机成品剩的太多,可能会侵蚀苹果手机原本丰厚的利润率,而正是这一利润率帮助苹果成为第一家价值1万亿美元的美国公司。胡赛尼预计,在5月或6月重新评估需求期间,苹果将让零部件供应商按计划继续生产iPhone组件。

加州此前发布的“就地避难”命令让苹果员工不得不远程工作,这也使得苹果公司的iPhone开发流程变得更加复杂。

苹果公司正在努力避免产品延迟。知情人士说,苹果位于美国的工程团队正在通过视频电话指导组装iPhone样机。该公司此前曾在今年1月对这一流程进行了试运行。

此前苹果为了新款手机的保密工作,曾解雇过在办公园区外编写代码的软件工程师,还让安保人员负责运输尚未发布的iPhone。而此时此刻,知情人士说,苹果上周开始允许一些工程师把未来产品的原型机带回家,这对苹果来说是前所未有。苹果要求员工不要讨论新的协议内容。

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